«Влада. Восход Тёмных»: Глава 3. Вампирские слабости

Заляпанный грязью байк, взметнув комья земли на раскисшей грунтовке, остановился.
Ночной ливень хлестал стеной, и впереди тянулась вереница таких же погрязших в жиже байков и машин, а в темноте были видны лишь отблески дождя от горящих фар да красные мерцающие огни.

  • Эй, пацаны, у вас тут что – досмотр на границе? – задал вопрос новоприбывший.
    Парни, которые стояли на обочине, приветственно махнули новичку, который слез с байка и тут же увяз по щиколотку.
  • Да не досмотр, а типа дурацкая пробка, — ответил один из них, услышав вопрос. – Тут все уже часа два стоят, без движения. Въезд в Пестроглазово закрыт. А ты уж не из семейства Соновых ли?
  • Да, Гектор Гатманов, прибыл на сборы, — парень пожал протянутую руку. – Что вообще слышно-то? Вызвали сюда без объяснений, хотя для боев вроде бы еще рано, они обычно ближе к осени. Да и про подконтров Темный Деп должен быть в курсе, после воронки с ними напряг… и это еще мягко сказано.
  • А ты меня не узнал, братец? – повернулся к нему один из компании, прочертив в темноте яркую дорожку двух алых зрачков. – Я Игорь Сонов. Мы же с тобой дрались в Черном кратере, когда еще малые были. Я тебя тогда пару раз по шее-то надавал.
  • Точнее, я тебе это позволил, — рассмеялся Гектор. – Как у вас в Сибири обстановочка, в янве тишина?
  • Как везде, — ответил Игорь. — Тоже ни черта не видно после воронки, один туман. Зайдешь – и черт ногу там сломит. Хотя у нас в Ебурге крутые янверы уже на машинах да байках по астралу гоняют. А в Питер добрался, и вот в болоте застрял. Стою тут вместе со всеми и жду неизвестно чего.
  • А чего въезд-то закрыт? – спросил Гектор, щурясь от летящего в лицо дождя.
  • Да во-он там, — кивнул один из вампиров, туда, где в темноте на повороте дороги отблескивало что-то красное. – Есть некая проблема посреди дороги.
  • Не понял, в чем проблема, — Гектор недоуменно поднял брови. — Перегорожена дорога. А машину эту что, нежитью в сторону не оттащить? Ну, девка какая-то стоит, это я вижу. И что?
  • Да не какая-то девка там, — проворчал в ответ вампир. – Там то, из-за чего Темный Деп визг с утра поднял до небес и с перепугу задействовал самый допотопный способ оповещения. Водяных он взбаламутил! Мол, не вступайте в контакты с главведьмой до официального распоряжения. Никакой нежити, ни-ни, и пальцем не трогать. Улавливаете суть проблемы?
  • А-а… эта… — произнеся последнее слово очень многозначительно, вампир присвистнул и покачал головой.
    По лицам остальных пробежали недобрые ухмылки.
  • Темный Департамент предполагает, что демарш ведьмовской стороны Конвенции несет какой-то подвох, — проворчал Игорь. — Поэтому воздействие подконтрами, как там Герман выразился?… категорически и так далее.
  • В Темном Депе заправляют трусливые упыри с оборотнями, — рассвирепел вампир. – Бояться ведьм, нам, вампирам? Может, еще и от вурдалаков тоже сразу бежать?
  • Погоди… Темный Деп легок на помине. Кажись, оттуда едут.
    По обочине грунтовки действительно несся на полной скорости черный внедорожник, лихоподскакивая на ухабах и ямах.
    Поравнявшись со стоящими ребятами, машина остановилась, и водитель высунулся в окно.
  • Через янв объедем, я дорогу знаю — давайте все за мной!! – крикнул он остальным.
  • Да это же Алекс! – обрадовались в толпе. – Алмур, дружище, ты-то хоть не спасуешь перед ведьмой, а?!
  • Как это — объедем?! – возмутился один из парней. – Мы что, ослабели совсем после той воронки, что не сдвинем ее с места??
  • Я сказал!!! – проорал Алекс. – За мной!
  • Потом железо чинить придется, — проворчал Гектор, в один прыжок возвращаясь к своему байку.
    Черный внедорожник резко съехал с грунтовки, перескочив через канаву на большой скорости, и понесся через заросшие бурьяном поля. За ним следом помчались и остальные.
    Алекс вел джип спокойно, не обращая внимания на то, что чертополох хлыстами бьет по бортам машины, и на ямах и ухабах днище сотрясается под глухими ударами. Дорога с каждым метром становилась все хуже: близилась череда глубоких канав, оставленных вурдалаками еще десятки лет назад.
    Вампирские машины и байки грохотали и неслись по полю, ожидая, когда вожак рванет в янв. Алекс же тянул время, пока не поравнялся с красным пятном, которое блестело под дождем в темноте.
    Красный спорткар мигал аварийкой. Около капота, скрестив руки, стояла одинокая фигура: девушка с непокрытой головой, уже вымокшая под дождем насквозь.
  • Здрасьте, Дарья Романовна! Никак в гости на шашлыки к нам собрались, а не проехать?! – окликнули из проезжающей мимо машины, донесся взрыв смеха, но ведьма и бровью не повела.
    Алекс, коротко вздохнув, скользнул по ней взглядом. Потом рывок – и вампирский джип оказался в янве.
    Астрал, который темные называли янвом, был погружен в густой туман: буря после воронки улеглась, но серебряная пыль носилась повсюду, будто зимняя метель. Противотуманные фары мурановского джипа мелькали впереди двумя желтыми пятнами. Сверху в серебряной пелене маячило мутное пятно: угадывалась огромная луна – явление это никто из тайного мира объяснить не мог, хотя легенд ходило немало.
    Вопреки опасениям Темного Департамента никаких капканов и ловушек от Верховной ведьмы не оказалось, и вампиры, проехав по янву около километра вслед за Алексом, вынырнули из него и оказались на въезде в Пестроглазово. Хотя сейчас в этом заброшенном и заросшем сорняками месте трудно было узнать когда-то уютный и ухоженный поселок.
    Повсюду только ливень, темень, огни вампирских глаз и голоса: приехавших встречали, приветствовали и вели к сполохам огня на земле, которые лишь на первый взгляд казались кострами – а на самом деле клубок огневой нежити, огневики. Они вились плотным роем, от больших до крохотных, похожих на искры от пламени. То, что эта местность когда-то была жилой, можно было понять только по очертаниям темных крыш в дождевой темноте.
    Алекс был страшно занят осмотром днища своего внедорожника, да с досадой протирал рукавом глубокие царапины на дверях своей машины, оставленные колючками чертополоха.
  • Алмур, как жизня? – окликнули вампира, оторвав от важного дела. – Я смотрю, тачку пора менять после такой поездочки.
  • Да поживет еще, подвеска крепкая, — Алекс распрямился и обернулся, увидав давнего приятеля – Дамира Терновского. – У меня все супер, а как тут обстановка?
  • Скучаем, — пожал плечами Дамир . – Ждем указаний от Темного Департамента, гоняем подконтров по округе. Сколько же их потеряно! Нашей армии нежити почти три четверти в воронке сгинуло. Если какая драка, то вот все, что осталось, — Дамир потряс крепко сжатыми кулаками. — Хотя у румынских друзей и того поменьше, Кодру всерьез ослабли…
  • А померимся, сравним? – с акцентом донеслось из темноты. – Терновские, как я слышал, обеднели до состояния провинциалов…
    Алекс понимающе усмехнулся, когда Дамир и его противник из семьи Кодру мгновенно сцепились, проверяя, кто сильнее.
    Вампиры, потеряв большую часть оружия в виде нежити, будто еще больше рвались подраться, чтобы доказать свою силу – в темноте, под проливным ливнем, что еще больше раззадоривало молодых кровопийц. Нежить носилась со свистом, то ныряя в янв, то возвращаясь обратно: вороны, змеи, летучие мыши и черная саранча пронизывали ночную темень.
    Тем временем вдали, где-то со стороны востока, виднелись странные оранжевые сполохи, будто полыхала далекая гроза или отражалось зарево пожара. Стая воронья вилась там, будто закрывая собой от дождя.
    Алекс, не принимая участие в вампирских потасовках, задумчиво смотрел туда, переговариваясь с Тимуром Готти – одним из старших представителей известного семейства.
  • Когда неизвестность, это не всегда хорошо, — заметил Тимур, поглаживая крыло черного ворона, сидящего на плече. – Зачем нас собрали здесь, многие не могут понять. Пора открыть ребятам правду, что мы ждем опасных событий.
  • Знать бы, каких именно, — ответил Алекс. – Тим, мы можем только ждать и не препятствовать. Если раньше времени ребята узнают об опасности, они начнут задавать неудобные вопросы. Ты же понимаешь, что нарушается закон.
  • Там, где замешан Морок, всегда нарушается все, что можно, — философски ответил Тимур, и в один миг ворон с его плеча сорвался в полет и сбил на лету двух нетопырей, которые готовы были врезаться в хозяина.
  • Полегче, молодежь, — Тимур Готти похлопал в ладоши. – Иштван, дерешься слишком ожесточенно, много энергии бросаешь в пустоту. Каждый удар должен достигать цели. Будь сосредоточен, как Сонов.
  • Благодарю, я обязательно учту это, — учтиво поклонился молодой вампир Иштван Кодру из Румынии, откинув с лица копну черных мокрых волос. – Могу ли я задать вопрос?
    Тимур и Алекс кивнули, хотя уже прекрасно понимали, что это будет за вопрос.
  • Нас собирают здесь для охраны чего-то, — Иштван указал в ту сторону, где время от времени вспыхивало зарево на горизонте. – Но не говорят, что происходит. Это имеет отношение к некроманту?
  • И да, и нет, — коротко ответил Алекс. – Иштван, сколько твоих предков во Тьме?
  • О-о, — лицо юноши потемнело. – Многие, многие… Светлые лет десять назад обвинили моего брата в нарушении домового права, отправили на смерть. До этого почти все, да, большая часть семьи.
  • И хотел бы ты вернуть их?
    Вопрос удивил вампира, застал врасплох. Не зная, что ответить, тот только кивнул.
  • Вот тебе и ответ, — сказал Алекс. – И – нет, здесь еще не бои, а только подготовка. Мы присматриваем кое за кем.
  • Да что гадать-то! – подбежал к ним еще один юнец. – Морок же здесь, в Пестроглазово. В поле он за лесом, вот и не пускают никого, только нежить там дежурит. А ведьмам наглеть вообще не положено, это наши места. Прямо руки чешутся пугнуть некую мадам отсюда нежитью…
    Алекс выразительно погрозил пальцем, бросив предостерегающий взгляд на вампира, и тот, что-то сообразив, лишь пожал плечами и исчез в темноте.
    К ночи ливень так и не прекратился, даже усилился. Казалось, что июнь разбушевался грозой нарочно, чтобы посрамить домовую братию неверным прогнозом погоды.
    Вампиры томились от безделья и ожидания: те, что были постарше, вспоминали годы учебы в Носфероне и устраивали игрища, вроде своих студенческих забав.
    Алекс грохотал своим зычным голосом, искусно подначивая ребят, и в конце концов умудрился вовлечь даже взрослых вампиров в подростковый азарт и пыл, после чего незаметно выскользнул из вампирского лагеря.

Силуэт девушки у указателя «Пестроглазово» все так же продолжал стоять неподвижно, и ведьма совсем не испугалась, когда ей на плечо неожиданно легла чья-то ладонь.

  • Сначала посылает меня куда подальше, — раздался рассерженный голос. — Потом является демонстративно всем вампирам на потеху. Кстати, хоть июнь, но ночью дождь-то холодный.
    Верховная ведьма молча обернулась, увидав перед собой в темноте два горящих красных зрачка и силуэт с размахом широких плечей.
  • А ведь стороны конвенции вроде бессмертны, — добавил Алекс. – Воспаление легких тебе не светит, не старайся.
  • Хороший случай это п-проверить, — прерывисто ответила ведьма, у которой от холода дрожал голос и стучали зубы. – Иди к своим, Алекс, у тебя важные дела. Иди-иди.
  • Что за детский сад?! – вспылил вампир. – Явилась и цирк устроила. Что ты демонстрируешь – характер и упрямство? Чего ты хочешь, каких целей добиваешься, Даш?
  • Н-ничего, — ведьма пожала дрожащими плечами. – Я же теперь твоя бывшая, зачем беспокоиться обо мне. Иди к своим. Иди-иди.
    Особенным, выверенным до миллиметра сиротливым жестом ведьма провела дрожащей бледной рукой по щеке, смахивая то ли слезы, то ли капли дождя. Продемонстрировав при этом взгляд, полный боли и нежности одновременно.
    В общем-то, и в колдовстве, как и вопросах доведения парня-вампира до белого каления, Дарья Романовна отлично разбиралась, и в своих расчетах не ошиблась.
    Алекс, не сказав больше ни слова, подхватив ведьму на руки, и рванул куда-то в темноту.

Темный дом встретил их скрипом и сквозняками: ведьма, которую вампир аккуратно поставил на пол, не высказала никакого возмущения и сейчас являла своим видом только промокшую и крайне несчастную жертву, не переставая простуженно кашлять и шмыгать носом.

  • Что за сарай? – она озиралась по сторонам, скользя взглядом по зале, вверх из которой уводила причудливая лестница.
    Черный диван, ковер, стены затянутые паутиной – все говорило о заброшенности когда-то уютного дома. Открытыми створками окон играли шквалы ветра с дождем, и под ногами хрустели осколки стекол.
  • Не сарай, а наш старый дом на Темной аллее. Мы тут жили когда-то давно с братом, когда были детьми, — пояснил Алекс, прошагав по коридору и с грохотом отворив дверь в темное помещение, из которого выплеснулась волна мутной воды.
  • Мерзавцы водяные, — выругался вампир. — Когда метались во время воронки, все зловоротни из-за них затопило…
    Засучив рукава, Алекс принялся приводить заброшенную ванную в порядок. Свистнув, подозвал пару огневиков, которые тут же принялись виться и жужжать под отсыревшим потолком, осветив пожелтевший кафель, засохшие куски мыла и мутное зеркало, на котором чья-то рука когда-то давно нарисовала свирепые рожицы.
  • У тебя там, на Московском проспекте, дома нет соли, — донесся из-за спины вампира девичий голосок.
  • А ты, разумеется, проверила, — с ноткой сарказма прокомментировал Алекс, вертя ручки кранов над пожелтевшей ванной. – И как, много еще компромата на меня нашла? Сколько девиц из моей кровати разогнала своей ведьмовской метлой?
  • Я не дурочка ждать от вампира верности, — тягостно вздохнула ведьма. – Да, я стала ведьмой, но ведь ты никогда не бросал меня, кем бы я не была.
  • Ага, только это ты мне сказала прощай, — парировал Алекс. – И после чего? После твоих же воплей по скайпу: «прикажи негодяю Бертилову, чтобы он немедленно подчинился ведьмам и прекратил наезды с угрозами»… Я ведь объяснил, что нынче Морок все-таки особа неприкосновенная для вампиров. Я ему не командир. Объяснил – и был послан в баню.
  • Да, сорвалась, — мягко согласилась Дарья Романовна. – Мне жаль, что нагрубила. Прости.
  • А теперь в баню идешь ты, — с удовольствием улыбнулся Алекс, указав на кран с водой, который яростно фыркал, исторгая мутноватую воду. – Нет, правда, пока не согреешься, обратно не отправлю. Да и до машины своей пешком не доберешься, тут вампиры шалят и нежить на больших скоростях носится. Задеть могут, поранить.
  • А вода-то холодная, — ведьма расстроенно потрогала струю воды пальчиком. – Ледяная совсем… Ты забыл, что на свете бывает горячая вода, видимо?
  • Никогда в ней не нуждался, — проворчал вампир, бросив на дрожащую девушку обеспокоенный взгляд. – Погоди, сейчас водяных подзову.
    Он настойчиво постучал по трубам, подзывая водяных. Те вылезали из стока неохотно, недоверчиво блестя рыбьими глазками в сторону ведьмы.
  • Давайте-ка воду сюда, — командовал вампир. – Воду, горячую, быстро! Именем Темнейшего…
    Ворчание доносилось из труб, потом из душевой лейки потек тонкий ручеек воды. Поначалу ледяной, но постепенно он теплел и усиливался.
  • Ничего, сейчас всех сгоню, будет для тебя горячий душ, — Алекс говорил равнодушно, стараясь не замечать, как дрожат плечи девушки. — Будто водяные боятся тебя, странно. Огневиков тоже подгоню, будет светло…
    Алекс, напряженно разглядывал продрогшую ведьму и явно не собирался покидать ванную комнату, но Даша, скинув плащ и снимая мокрую блузку, мягко вытолкала вампира из ванной с извиняющейся улыбкой.
    Однако Алекс не ушел, а сел на пол в коридоре, прислонившись спиной к двери.
  • За полгода хоть бы раз просто так приехала в гости, — тихо сказал вампир.
  • Да все дела были, ты уж не обижайся! – откликнулась Дарья Романовна из-за двери. – Мне ведь теперь очень сложно, столько навалилось. Ведьмы народ склочный, у каждого ковена свои счеты со всеми. Все хотят стабильности, клиентуру, денег…
    Слушая голос своей девушки, вампир задумчиво улыбался в полутьме, глядя, как трепещет бледная полоска света из ванной на каменных плитах пола.
  • А теперь не поймешь, что происходит, большие подозрения на то, что против меня заговор в Ведьмовстве. Я ведь здесь только ради того, чтобы с тобой посоветоваться. Как мне быть с моей новой жизнью в тайном мире? Ведь мне больше не с кем…
  • Дашка, а помнишь, как мы с тобой по Москве гуляли? – вдруг спросил Алекс. – Ночами, когда ты ругалась с матерью и сбегала от нее ко мне. Я как-то прыгнул с моста в Москву-реку, ловил для тебя редкого светящегося водяного, чтобы показать.
  • Ага, — донеслось сквозь шум воды. – Как же, помню. Полчаса под водой торчал, пришлось мне прыгать за тобой. Я думала, что ты утонул.
    – На то и было рассчитано, — Алекс с явным удовольствием предавался воспоминаниям, прикрыв глаза. – И вместо водяного я вытащил злую девицу, которая плевалась водорослями и ругалась, как водила маршрутки. А вообще ты такая шальная была, будто у тебя девять жизней. Я всегда за тебя боялся, Даш. Что нарвешься, что шею себе сломаешь. Каждый день думаю, каково тебе сейчас среди всех этих ведьм, колдунов…
  • Среди вампиров мне, конечно, было офигенно просто, — отозвался уже значительно повеселевший девичий голос. – Особенно когда темные считали меня вообще грязью под ногами. Они еще до сих пор не поняли, что я третья сторона Конвенции. Сегодня вот наблюдала, как эти мерзкие рожи хохмили и проезжали мимо, пока я стояла под дождем…
  • Но моя мерзкая рожа за тобой все же вернулась, — перебил ее Алекс. – Ты вот нашла, куда лезть за советом, в самое вампирское осиное гнездо.
  • Но ты же меня в черный список поставил, как же тебя иначе найти?
  • «Сто способов найти Алекса Муранова, который на самом деле хочет, чтобы его нашли», — съязвил вампир. – Подарю тебе этот многотомник, будешь читать перед сном. Я сейчас, кстати, соглашение Конвенции нарушаю, и ты понимаешь это. Ты ведьма, и находишься в темном поселении, на наших землях.
  • Но тебе же нравится сейчас… нарушать соглашение? – в голосе Даши вдруг прозвучали такие вкрадчивые нотки, от которых у Алекса заныло в том месте, где по его ощущениям находилась вампирская душа.
    Биение живого горячего сердца в паре метрах от себя он чуял, ощущал как хищник, которому сейчас с трудом удавалось держать себя в руках.
  • Эх, ладно… на рассвете я тебе отсюда выведу, чтобы не увидели.
    С той стороны двери ничего не ответили, и Алекс продолжил:
  • Я знаю, что ты тоже скучаешь. Я-то вижу тебя прежней, Дашка…
    Вода за дверью продолжала шуметь и ведьма молчала в ответ. Молчал и вампир, чуть покачиваясь и сжимая и разжимая кулаки.
    Память о прошедшей любви тревожила парня, волнами принося то девичий веселый смех и волну светлых пшеничных волос, то гневно надутые губы и детские капризы, катастрофы сломанных ногтей и трагическое хлопанье дверями. Все то, что тёмному казалось смешным и очень живым, что заслоняло ощущение кромешного холода. Холода, который всегда дышал в спину, стоило только вернуться вечному голоду.
    Потом, когда протянулось уже много минут, Алекс вдруг очнулся от воспоминаний, прислушался, резко поднялся и рывком распахнул дверь в ванную, заполненную паром.
    Кран продолжал извергать горячую воду, мыльная пена струилась по полу, но ведьмы и ее одежды в ванной уже не было.